5 signes avant-coureurs indiquant que vos freins doivent être vérifiés

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Lorsque vous conduisez sur l’autoroute par une belle journée, les vitres baissées et la radio à fond, il est facile d’oublier que vous êtes dans un gros morceau d’acier et de verre qui vole dans l’espace à plus de 100 km/h. À cette vitesse, si vous deviez soudainement vous arrêter, il faudrait à votre véhicule environ la longueur d’un terrain de football (91 mètres) pour s’immobiliser, et ce, en supposant que vous ayez correctement entretenu l’un des dispositifs de sécurité les plus importants de votre voiture : les freins.

Les freins ne sont peut-être pas le composant le plus attrayant d’un véhicule, mais ils sont parmi les plus importants. Sur la route, l’observation des signaux d’avertissement qui indiquent un besoin d’entretien peut faire la différence entre la vie et la mort.

Évidemment, il y a certaines indications indubitables que vos freins ont besoin d’être entretenus, comme le voyant de frein qui s’affiche sur votre tableau de bord ou la sensation que votre véhicule s’arrête plus lentement qu’il ne devrait. Dans l’un ou l’autre de ces cas, vous devez immédiatement faire inspecter vos freins par un mécanicien local. Toutefois, connaissez-vous les autres indicateurs d’un système de freinage défectueux ? Voici cinq conseils qui pourraient vous aider à prévenir un accident majeur à l’avenir.

1. Plaquettes de protection usagées

Tout d’abord, parlons du fonctionnement de vos freins.

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Les freins à disque sont utilisés par la majorité des véhicules. Ils fonctionnent de manière similaire aux freins d’un vélo à dix vitesses. Un système hydraulique rempli de liquide de freinage active un ensemble de pinces amorties appelées étriers, les amenant à se comprimer sur un disque appelé rotor. La friction entre les plaquettes de frein et le rotor finit par arrêter complètement le véhicule.

Comme vous pouvez le deviner, les plaquettes de frein s’usent avec le temps, ce qui les rend moins efficaces pour ralentir et arrêter votre véhicule.

Vérifier l’épaisseur de vos plaquettes de frein – celles qui s’écrasent sur les étriers – est un processus simple, heureusement. Il suffit d’examiner l’espace entre les rayons de votre roue pour localiser le rotor métallique. Lorsque vous le découvrez, examinez le bord extérieur, où l’étrier métallique sera visible. La plaquette est placée entre l’étrier et le rotor. Vous devrez faire une estimation, mais vos plaquettes devraient avoir une épaisseur d’au moins un quart de pouce. Il serait prudent de les remplacer si elles deviennent plus minces.

Si la roue de votre véhicule n’est pas construite de manière à ce que vous puissiez voir à travers les rayons, vous devrez retirer le pneu afin d’inspecter le rotor et les plaquettes de frein. Dans les deux cas, c’est une bonne idée d’inspecter le rotor lui-même pendant que vous l’observez. Cela devrait être relativement facile. Si vous remarquez des rainures ou des piqûres profondes, il est peut-être temps de remplacer cet élément également.

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2. Sons étranges

Votre mère vous a constamment prévenu qu’écouter de la musique forte en voiture était mauvais pour votre audition. De plus, cela est préjudiciable à vos freins.

En raison d’un petit indicateur dans votre système de freinage qui crée un crissement aigu lorsque vos plaquettes de frein doivent être remplacées, l’un des signes que vos freins ont besoin d’être entretenus peut être un crissement aigu. Même si ce son est suffisamment fort pour être entendu avec les vitres baissées, il peut être difficile à entendre avec Lady Gaga à fond dans l’autoradio.

En plus du crissement du capteur, vous devez également écouter un bruit de grincement. Cela indique que vous avez épuisé toutes vos plaquettes de frein et que, lorsque vous freinez, le métal des étriers grince contre le métal des rotors. Non seulement cette technique est inefficace pour arrêter votre véhicule, mais il y a de fortes chances que vous endommagiez également vos rotors, transformant un remplacement relativement simple et peu coûteux des plaquettes en une opération plus onéreuse de resurfaçage ou de remplacement du rotor.

3. Vibrations

Si vous avez déjà dû effectuer un arrêt d’urgence dans une voiture équipée de freins antiblocage, vous êtes familier avec les pulsations rapides de la pédale de frein qui résultent des saisies rapides du rotor par le système pour ralentir le véhicule. Néanmoins, si votre pédale de frein pulse de cette manière dans des conditions de freinage normales, il y a peut-être un problème.

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Une pédale de frein qui vibre implique généralement des rotors déformés. Leurs surfaces inégales vont râper contre les plaquettes de frein, et vous sentirez la réaction dans la pédale de frein.

Habituellement, les rotors ne se déforment que lorsqu’ils sont soumis à des contraintes énormes pendant une période prolongée. La chaleur générée par le frottement, par exemple en descendant des pentes de montagne abruptes ou en s’arrêtant de manière répétée alors que vous portez une charge importante, peut entraîner une modification de la forme du métal des rotors.

Si vous n’avez pas exercé de pression sur les freins récemment, mais que vous ressentez toujours des vibrations dans la pédale, il se peut que les roues soient mal alignées. Dans l’un ou l’autre de ces scénarios, il faut consulter un mécanicien pour établir un diagnostic.

4. Traction

Avez-vous déjà eu l’impression que votre voiture a son propre esprit ? Comme si elle souhaitait tourner à droite ou à gauche lorsqu’elle roule ou s’arrête ?

Si c’est le cas, il peut y avoir un problème avec le système de freinage. Un étrier bloqué peut être à l’origine de ce tiraillement. Parce qu’une telle circonstance ne génère de la friction que sur une seule roue et pas sur les autres, votre véhicule tirera du côté où se trouve l’étrier coincé.

Un flexible de frein affaissé, qui permet à vos étriers de se déplacer de manière inégale lors de l’application des freins, et des plaquettes de frein inégales, qui appliquent également des niveaux de pression différents sur les différentes roues, sont deux autres circonstances liées aux freins qui peuvent provoquer une traction du véhicule.

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Cependant, le fait de tirer n’indique pas nécessairement un problème de frein. Le coupable pourrait aussi être des pneus mal gonflés ou vieux, un alignement inadéquat ou un problème de suspension du véhicule. C’est pourquoi, si votre automobile commence à tirer, vous devriez l’amener à l’atelier de réparation automobile local pour une inspection approfondie.

5. Pédale capricieuse

En plus d’un bruit sourd, la pédale de frein peut fournir des signaux supplémentaires indiquant que le système de freinage de votre véhicule doit être inspecté.

Une pédale de frein molle qui touche presque le sol avant d’engager les freins peut suggérer des plaquettes usées ou un problème avec le système hydraulique, comme de l’air dans la conduite, une fuite d’air ou une fuite de liquide de frein. Pour vérifier la présence d’une fuite de liquide, placez une vieille feuille blanche ou un mince morceau de carton sous le véhicule pendant la nuit. Examinez les liquides qui se sont accumulés le lendemain matin. Le liquide de frein sera presque transparent et aura la consistance d’une huile de cuisson.

Le contraire d’une pédale souple est une pédale qui fait gripper les freins au moindre contact. Cela peut être le résultat d’un rotor usé de manière inégale, d’un liquide de frein non nettoyé ou d’une contamination par l’humidité. Vous pouvez remédier à un tel problème par une vidange du liquide à un prix raisonnable, que vous pouvez effectuer vous-même ou faire effectuer chez un mécanicien.

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Enfin, si le freinage du véhicule ressemble à celui de Fred Flintstone qui passe ses pieds par le fond du véhicule pour s’arrêter, il se peut que la conduite de frein soit obstruée ou que le système de dépression soit défectueux. Dans les deux cas, il serait extrêmement difficile d’appuyer sur la pédale de frein, ce qui nécessiterait un entretien d’urgence.

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